ΣΑΝΤΟΡΙΝΗ ΚΑΙ ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΟ BASEBALL

ΣΑΝΤΟΡΙΝΗ ΚΑΙ ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΟ BASEBALL

 

Μια αναζήτηση για τη Σαντορίνη, στις αμερικανικές εφημερίδες του 70 δεν θα φέρει ως αποτέλεσμα το νησί, αλλά τον -σχεδόν- θρύλο του Baseball

Μια αναζήτηση για τη Σαντορίνη, στις αμερικανικές εφημερίδες του 70 δεν θα φέρει ως αποτέλεσμα το νησί, αλλά τον -σχεδόν- θρύλο του Baseball

  O Alan Joel Santorini γεννήθηκε στο Ίρβινγκτον του Νιου Τζέρσευ των ΗΠΑ, μια Πολιτεία Νότια της Νέας Υόρκης, όπου κατοικούν πολλοί  ιταλοαμερικανοί, όπως είναι ο ίδιος. Σπούδασε σε High School (Λύκειο), αλλά φαίνεται πως η μεγάλη του αγάπη, ήταν το Baseball, το δημοφιλέστερο άθλημα στις ΗΠΑ που είναι σχεδόν άγνωστο στους έλληνες. Γρήγορα ειδικεύτηκε στη θέση του πίτσερ, του παίχτη δηλαδή που πετάει το μπαλάκι στον αντίπαλο (μπατερ) ο οποίος κρατάει ένα ρόπαλο και προσπαθεί να το αποκρούσει, πετώντας το όσο πιο μακριά γίνεται για να μπορέσει στη συνέχεια τρέχοντας να καλύψει (πατήσει) όσες περισσότερες βάσεις μπορεί, μέχρι την επαναφορά της μπάλας κι έτσι μετράει το σκορ. Δουλειά του πίτσερ λοιπόν είναι ρίξει τη μπάλα με τέτοιο τρόπο ώστε να δυσκολευτεί ο Μπάτερ να τη χτυπήσει με το ρόπαλο, ή τουλάχιστον να μην τη ρίξει μακριά.

  Η φήμη του νεαρού Santorini ξέφυγε από τα στενά όρια του σχολείου του και το 1966, σε ηλικία μόλις 18 ετών η μεγάλη ομάδα του Baseball, AtlantaBravesτον επέλεξαν ως νούμερο 1 στα ντράφτ (πρόκειται για το περίπλοκο σύστημα μετεγγραφών στα αμερικανικά αθλήματα).  Η παραμονή του σε αυτήν την ομάδα ήταν σύντομη και το 1968  οι SanDiegoPadresτον επέλεξαν ως έβδομο στο λεγόμενο expansiondraft(επαναληπτικό) και έδωσε το πρώτο του επίσημο παιχνίδι στην Πρώτη Κατηγορία (MajorLeague) στις 10 Σεπτεμβρίου 1968 όπου οι Padres ηττήθηκαν από τους SanFranciscoGiantsμε σκορ 4-2. Στην καινούρια του ομάδα πήγε πολύ καλά κι έτσι το 1971 τον ζήτησαν οι SaintLouisCardinals, προσφέροντας ως αντάλλαγμα δύο παίχτες, τους Leron Lee και Fred Norman. Το 1972 ήταν η καλύτερή του χρονιά, αλλά στις 8 Μαρτίου 1973 η ομάδα του τον αντάλλαξε με τον TomMurphy, των KansasCityRoyals. Η καριέρα του όμως είχε ήδη πάρει την κατιούσα κι  έτσι πήγε στους MudHens, μια ομάδα από το Toledo της Florida  που δεν ανήκε στην αφρόκρεμα του αθλήματος, καθώς έπαιζε στη Δεύτερη κατηγορία (minor League) . Πάντως η νέα του ομάδα τον καλωσόρισε και μάλιστα η τοπική εφημερίδα Toledo Blade, τον υποδέχτηκε με ένα εκτενές άρθρο υπό τον τίτλο: « Ο Santorini των MudHens, έμπειρος στα 25 του».al santorini 1

ΒΕΤΕΡΑΝΟΣ ΣΤΑ 25, ΑΠΟΜΑΧΟΣ ΣΤΑ 26

 

 al santorini 5 Όπως έγραφε ο ενθουσιώδης συντάκτης, ήταν πολύ σπάνιο, ένας παίκτης σε αυτή την ηλικία να έχει κάνει τέσσερις πλήρεις χρονιές αγωνιζόμενος στην κορυφαία κατηγορία του αθλήματος. Αλλά δύο μικροτραυματισμοί και μια τενοντίτιδα, είχαν ανακόψει τη γρήγορη άνοδό του και η παρουσία του στα ταπεινά «Βαλτοπούλια» (Mud Hen, ονομάζεται η Fulica americana ή Αμερικάνικη Πάπια) δεν στέφθηκε από μεγάλη επιτυχία. Έτσι  ένα χρόνο αργότερα κρέμασε το γάντι του σε ηλικία μόλις 26 ετών και αποσύρθηκε από την ενεργό δράση.